Глотка (pharyx) является начальной частью пищеварительного тракта и дыхательных путей. Она представляет собой полый мышечный орган, расположенный позади полости носа, рта и гортани на уровне 1-6 шейного позвонков. Нижний отдел глотки переходит в пищевод.

Стенки глотки состоят из 4 оболочек: слизистой, фиброзной, мышечной и адвентиции.
Слизистая оболочка содержит много слизистых желез и в подслизистом слое большое количество лимфоидной ткани в виде отдельных узелков и крупных скоплений, образующих миндалины. Гистологическое строение лимфоаденоидной ткани глотки однотипно – между соединительно-тканными волокнами находится масса лимфоцитов с их шаровидными скоплениями, которые называются фолликулами.
Фиброзная оболочка представляет собой пластинку плотной соединительной ткани, тесно связанной со слизистым и мышечным слоем.
Мышечная оболочка состоит из циркулярных и продольных мышц, сжимающих глотку и поднимающих ее.
Адвентиция – плотная соединительная оболочка – покрывает мышечный слой глотки снаружи.

Задняя стенка глотки расположена впереди шейных позвонков. В этой области между фасцией глотки и фасцией позвоночника имеется заглоточное пространство, заполненное рыхлой клетчаткой и лимфоидной тканью, которая особенно выражена у детей. Сообщение этого пространства со средостением имеет важное клиническое значение при развитии заглоточного абсцесса.
Латеральные стенки глотки граничат с сосудисто-нервным пучком шеи.

Анатомически глотка делится на 3 отдела: носоглотку, ротоглотку и гортаноглотку.
Носоглотка – верхняя часть глотки, передней границей которой являются хоаны и край сошника. Позади носоглотки расположены 1 и 2 шейные позвонки. Нижней границей носоглотки является мысленное продолжение плоскости твердого неба кзади. Слизистая оболочка этого отдела глотки, как и слизистая полости носа, покрыта многослойным плоским мерцательным эпителием и содержит большое количество слизистых желез.
На боковых стенках носоглотки расположены устья слуховых труб, вокруг них находится скопление лимфоидной ткани – парные трубные миндалины. В своде носоглотки расположена третья непарная глоточная миндалина – аденоиды, состоящая из 5-9 валикообразных скоплений лимфоидной ткани длиной до 25 мм.
Ротоглотка – средняя часть глотки, расположенная на уровне 3-4 шейных позвонков, ограничена только задней и боковыми стенками. В этом отделе глотки происходит перекрест дыхательного и пищеварительного путей.
Спереди ротоглотка сообщается с полостью рта через отверстие, называемое зевом. Границами зева являются сверху мягкое небо, язычок, по бокам – передние и задние дужки, между которыми расположены парные небные миндалины. Нижней границей ротоглотки является корень языка.
Строение небных миндалин имеет важное клиническое значение. Наружная или фиброзная поверхность миндалины связана с подлежащей клетчаткой и покрыта слоем соединительной ткани, носящей название капсулы миндалины. От нее отходят фиброзные тяжи, образующие тонковолокнистые сплетения, в которых размещаются шаровидные скопления лимфоцитов – фолликулы. Лимфоциты этих фолликулов формируются еще в процессе эмбрионального развития и играют важную роль в процессах формирования местного и общего иммунитета.
На свободной поверхности миндалин находятся щели, или лакуны, которые уходят в глубину ткани и там разветвляются. Количество лакун бывает от 8 до 30. Слизистая оболочка небных миндалин имеет участки, через которые лимфоциты выходят на поверхность лакун. Попадающие в лакуны остатки пищи, слущенный эпителий, микробы и лимфоциты образуют пробки, способствующие развитию воспалительного процесса в миндалине. Во время акта глотания происходит самоочищение миндалины, но, в связи с индивидуальными анатомическими особенностями, оно может быть нарушено.
На задней стенке глотки располагаются мелкие скопления лимфаденоидной ткани, получившие название гранул или фолликулов, и значительные скопления на боковых стенках глотки – боковые валики.

Нижняя часть глотки – гортаноглотка – расположена на уровне 5-6 шейных позвонков. Она суживается в виде конуса и спереди расположена над входом в гортань. Между выступающими хрящами гортани и боковыми стенками глотки имеются углубления – грушевидные синусы, которые переходят в начальную часть пищевода. На передней стенке в области корня языка располагается непарная язычная миндалина.

Все перечисленные миндалины и скопления лимфаденоидной ткани на задней стенке глотки образуют глоточное кольцо Вальдеера-Пирогова, выполняющее защитную функцию.