Трахея, или дыхательное горло, является непосредственным продолжением гортани и представляет нижний отдел дыхательных путей. Верхний край трахеи расположен на уровне 6-7 шейных позвонков. Длина ее у взрослого человека составляет 11-13 см.

Стенка трахеи состоит из 16-20 гиалиновых подковообразных хрящей, свободные концы которых обращены назад. В этом отделе расположена перепончатая часть трахеи, состоящая из эластических волокон. Хрящи соединены между собой кольцевидными связками. Слизистая оболочка трахеи покрыта цилиндрическим мерцательным эпителием и содержит большое количество слизистых желез, секрет которых обладает бактерицидным действием.

Трахея делится на два отдела: шейный и грудной.
На передней стенке шейного отдела в области 2-5 хрящевых колец расположен перешеек щитовидной железы. К задней стенке, образованной перепонкой из эластических волокон, прилежит пищевод.
В грудном отделе спереди расположена дуга аорты, а у детей до 14-16 лет – вилочковая железа. По бокам находятся общие сонные артерии.

На уровне 4-5 грудных позвонков трахея делится на два главных бронха. Это место называется областью бифуркации трахеи. Правый бронх широкий и расположен более отвесно, в связи с чем в него чаще попадают инородные тела.